Abolish your tumble dryer

Do you dry your laundry in the dryer? Doesn’t have to be. There are clotheshorses with 0 kwh consumption. Even beautiful. From Side by Side Design from workshops for people with disabilities.

Clotheshorse Mom in use. Don’t worry: Clotheshorse Dad is also available. And dad is also allowed to use the Clotheshorse Mom.

A nice side effect of drying on the clothes rack is that the evaporation creates coolness. So instead of using the tumble dryer to generate waste heat, you cool your apartment. And even in winter it is advantageous to dry the laundry in the flat: In new buildings, the air is usually too dry during the heating period, which is why it is sometimes advisable to attach evaporation bodies to the heating. The same effect can be achieved with drying laundry.1

Disadvantage: You need space and the thing is standing around.

Wäschetrockner abschaffen

Das ist einer von vielen Tipps, wie Ihr Euren CO2-Fußabdruck verkleinern könnt.

Trocknet Ihr Eure Wäsche im Trockner? Muss nicht sein. Es gibt Wäschetrockner mit 0 kwh Verbrauch. Sogar schöne. Von side by side Design aus Werkstätten für Menschen mit Behinderung.

Wäschetrockner Mama im Einsatz. Keine Angst: Wäschetrockner Papa gibt es auch. Und Papa darf auch den WTM benutzen.

Ein netter Nebeneffekt vom Trocknen auf dem Wäscheständer ist, dass durch die Verdunstung Kühle entsteht. Also statt mit dem Wäschetrockner noch Abwärme zu erzeugen, kühlt Ihr Eure Wohnung. Aber auch im Winter ist es von Vorteil, die Wäsche in der Wohnung zu trocknen: In Neubauten ist die Luft in der Heizperiode meist zu trocken, weshalb manchmal dazu geraten wird, Verdunstungskörper an der Heizung anzubringen. Denselben Effekt erreicht man mit der trocknenden Wäsche.1

Ansonsten kann man durch das Stilllegen des Trockners auch jede Menge Geld sparen. Hier kann man ausrechnen, was der Trockner einen kostet. Auf der Seite gibt es auch Tipps, wie man Trockner möglichst effizient nutzen kann, wenn man denn unbedingt einen haben will.

Nachteil: Man braucht Platz und das Ding steht rum. Aber das geht. Ich habe bisher noch nie einen gehabt und wir sind ein Vierpersonenhaushalt. Eine Alternative zum Wäschetrockner ist auch eine Vorrichtung über der Badewanne oder ein entsprechend gespanntes Wäscheseil.

Probiert es mal aus. Vielleicht erst mal für zwei Wochen oder einen Monat.

Nachtrag: Es kam die Frage auf, wer denn überhaupt noch einen Trockner habe. (Tja, meine Filterbubble aus links-grün-versifften Gutmenschen). Die Antwort ist: viele! Nämlich 42,2 % im Jahr 2017 mit Zunahme in den zwei Jahren davor.

Branchenverband Technik, BVT-Fakten 2018: Das aktuelle Branchenjahrbuch

In Deutschland wurden 2016 1.200.000 neue Trockner verkauft.

Put purchases into the fridge immediately

In this category, I write about easy and more advanced things that you can do to reduce yourr CO2 emissions.

One way to save energy is to put goods that were cooled (e.g. milk, butter) immediately put in the fridge. This way, they do not heat up and do not need to be cooled down again.

This tip is relevant until all energy supply is switched to green electricity. Even after a complete changeover, it is relevant, as an increase in power consumption will require more modules/wind turbines/…, which must be produced.

Einkäufe sofort in den Kühlschrank tun

In dieser Kategorie schreibe ich über kleine und große Dinge, die jede/jeder tun kann, um seinen bzw. ihren CO2-Ausstoß zu verringern.

Eine Möglichkeit, Energie zu sparen, ist es, Einkäufe, die gekühlt waren (z.B. Milch, Butter), sofort in den Kühlschrank zu stellen. Sie erwärmen sich dann nicht und müssen auch nicht wieder runtergekühlt werden.

Dieser Tipp ist so lange relevant bis alle Energieversorgung auf Ökostrom umgestellt ist. Selbst nach einer kompletten Umstellung ist er relevant, da ein Anstieg des Stromverbrauchs mehr Module/Windräder/… benötigt, die wieder produziert werden müssen.

The moral pressure of the eco-bleeding harts is like the pressure in the GDR

I am now hearing more and more often that the pressure that arises when one perceives that one’s own actions are not compatible with one’s own values, and which is reinforced by FridaysForFuture, is compared with the social pressure that was built up in the GDR. The Nazi party AfD is playing with this cleverly, and the Freie Wähler are also campaigning against fear-mongers.

Election poster against the bearers of bad news. The appeasement of our cognitive dissonances is a concern for the Freie Wähler. Brandenburg 28.07.2019

This blog post is intended to show why the comparison is fundamentally flawed.

Social pressure in the GDR: Commitment to military service of 13-year-olds

I simply give an example of how pressure worked in GDR and what the consequences were if one opposed the pressure and refused to collaborate with the system: I loved mathematics, was a member of the Mathematical Student Society (MSG) and I applied for the math school Heinrich Hertz. That was in 1981. There were two conditions for admission: a 90-minute test with mathematical brainteasers and an hour-long political conversation with members of the school board.

The headmaster, Mr. Ladewig, who conducted the admission stake, made it to the Stasi-Museeum.

I passed the math test with the best possible result. During the recording interview, I was asked if I would take part in the GST camp and if I would serve in the army for three years. I was 13 years old. I had never thought about three years of military service, but spontaneously considered the idea crap. Eventually, the letter came with the rejection.

I am very grateful to my parents for fighting for me. They left no stone unturned. I received a supportive letter from MSG, they called the person responsible for education in Friedrichshain, the director of my POS. Then there was a second talk with the director of the POS, in which I explained that I would of course very much like to serve in the army for three years and that somehow this has always been my wish (sarcasm must be marked, right?).

The Hertz School was fantastic! I am still very happy that I was able to learn four years of my life there. I learned a lot of maths, physics and chemistry there, but the most important thing I learned there is to think in a structured way. Thanks for that!

Paramilitary training

What was not so nice was the pressure and political influence that was applied to students, as everywhere in the GDR. Paramilitary training was an integral part of the teaching. I learned to shoot with automatic weapons (compulsory military camp in the 9th century). And 11. Class). In physical education from the fifth grade onwards, we threw egg hand grenades.

Egg hand grenades used in physical education, picture DDR-Museeum, 2019

Those who didn’t participate were out. A student a year above me was the absolute crack. He could have gone to the international Math Olympiad if they would have given him permission to travel. He refused the GST camp and then became a shepherd. Shepherd. After a few years, he was able to get a temporary job as a system operator in the Academy of Sciences. After the system collapsed, he studied.

Scientifically sound worldview

The SED and its representatives have claimed that they have a scientifically sound world view. Somehow one would then assume that this world view can also be discussed scientifically. We had a compulsory event called the FDJ Study Year, which took place once a month (?). A Stasi man did that with us. I had learned in the Introduction to Socialist Production lessons that communism could only be achieved if socialism prevailed in all countries. This was also immediately obvious to me, because otherwise the capitalists would simply come and eat our bread. I mentioned this in the discussion with the Stasi man, which resulted in a 10-minute lecture about me in front of the parents’ council (perhaps also in the parents’ meeting of the party members, which took place before the regular meeting).

FDJ Membership

At the end of school we were all in the FDJ. At the beginning, there was a boy who was not in the FDJ (a miracle that he had made it to school in the first place. In the 11th grade, he then applied for admission. In the FDJ meeting, which was about his admission, he was asked by the agitator about the reasons for his request for admission. The expectation now was that something like world peace, class struggle, insight would come. His answer was, “I want to study.” I grinned internally and admired him.

Commitment to three years of military service

I remember very well an FDJ session dealing with military service. The basic military service in the GDR was 18 months. Loyal citizens committed themselves for three years, even more loyal ones for 4 years (officer career, sub-lieutenant) and the greatest heroes for 25 years. In the meeting we were all sitting in a circle and I remember the agitator asking me, “And Stefan, what are you doing for peace?” I hated it. Some girls took part in this putting pressure on people and asked us to go to the army for three years. In the magazine Neues Leben there were such stories about girls who, of course, waited for their sweetheart during the army time and supported him really strongly morally.

The GDR wanted to ensure that those who study were also loyal to the system. The commitment to three years of military service was therefore an important part of the application for study. There were probably people who made it without the obligation, but we didn’t know that and the risk was great: once rejected for political reasons meant: shepherd. See above. All institutions were connected. People had a Kaderakte, a file that traveled along with you your whole live; if there was anything in it, you were out. Shepherd. There is a good description of this in Christoph Hein’s Tangospieler (tango player). Even if companies were desperately looking for workers, they couldn’t hire people if there was something wrong with their file.

I was in the army for three years. With two exceptions, all the guys in my class have committed for three years. From 18 to 21, I have spent over 1000 days of my life wishing that this part of my life is over.1 I am a pacifist. I would never have served in the army in the West. This option did not exist in the East. There were Bausoldaten `construction soldiers’, they wore uniforms and built rocket launching sites. If you went this way, the only thing you could study was theology. Total denial meant imprisonment.

That was social pressure!

Moral pressure of the bleeding hearts

What is the situation today? FridaysForFuture has been around for a year and the consequences of the climate crisis have been more visible for several years. Depending on the filter bubble they are in, people start to wake up. Events threaten us. Greta Thunberg said we should act as if the world was on fire. Well, and now it is on fire. We have the reports in the press, on television, on social media. The glaciers are melting, the permafrost soils are thawing. 70 years before the expected date. Tipping points could be reached. To avoid worse, CO2 emissions must be reduced to one tonne per person per year. The German average is 11.61 tonnes. 10% of Germans have an average of as much as 17.7 tonnes. The consequence is that we should demand everything politically possible, which favors a reduction, and also that we must contribute to a reduction by changing our behavior.

This leads to cognitive dissonances, which are naturally amplified by renewed evidence of the problem. Vegetarians have always been unpleasant contemporaries. Even if they didn’t say anything and just quietly muzzled their veggie burger. They were the personified accusation. This is amplifying and intensifying right now: the one who sees the colleague with the bicycle helmet, thinks: “Oh, crap, I came by car today. It drizzled.” The one who wants to report from his conference in Tokyo thinks: “Oh, crap, he doesn’t fly anymore. I’d rather shut up.”

All of this is difficult, but it cannot be blamed on those who clearly state that we as humanity have a problem. People are good at displacing. This is called terror management, as I learned from the PsychologistsForFuture.

In the current situation, we must no longer displace (say the PsychologistsForFuture). We must face up to reality and consider what we can do. Everyone a bit. As much as it goes.

Conclusion

The social pressure of the bleeding hearts results from the acute circumstances, it is not – in any way – comparable to what took place in the GDR, because there are no negative consequences when someone eats meat or takes a plane. The only thing there is is acognitive dissonance. And this is a good thing! Have fear!

Der moralische Druck der Öko-Gutmenschen ist ja wie in der DDR

Ich höre jetzt immer öfter, dass der Druck der sich ergibt, wenn man wahrnimmt, dass das eigene Handeln nicht mit den eigenen Werten kompatibel ist, und der durch FridaysForFuture verstärkt wird, mit dem sozialen Druck verglichen wird, der in der DDR aufgebaut wurde. Die Nazi-Partei AfD spielt geschickt damit und auch die Freien Wähler plakatieren gerade gegen Angstmacher.

Wahlplakat gegen die Überbringer der schlechten Nachricht. Die Besänftigung unsere kognitiven Dissonanzen ist den Freien Wählern ein Anliegen. Brandenburg 28.07.2019

Dieser Blog-Post soll zeigen, warum der Vergleich grundverkehrt ist.

Sozialer Druck in der DDR: Verpflichtung zum Militärdienst von 13jährigen

Ich gebe einfach mal ein Beispiel, wie das mit dem Druck in der DDR funktionierte und was für Konsequenzen es hatte, wenn man sich dem Druck entgegenstellte und dem Systrem verweigerte: Ich habe Mathematik geliebt, war Mitglied der Mathematischen Schülergesellschaft (MSG) und habe mich für die Matheschule Heinrich Hertz beworben. Das war 1981. Es gab zwei Bedingungen für die Aufnahme: einen 90-minütigen Test mit mathematischen Knobelaufgaben und ein einstündiges politisches Gespräch mit Mitgliedern der Schulleitung.

Der Schuldirektor Herr Ladewig, der die Aufnahmegespräche führte, hat es bis ins Stasi-Museeum geschafft.

Den Mathe-Test habe ich mit voller Punktzahl bestanden. Im Aufnahmegespräch wurde ich gefragt, ob ich den mit in das GST-Lager fahren würde und ob ich drei Jahre zur Armee gehen würde. Ich war 13 Jahre alt. Ich hatte noch nie über einen dreijährigen Wehrdienst nachgedacht, fand die Idee spontan aber scheiße. Irgendwann kam dann der Brief mit der Ablehnung.

Ich bin meinen Eltern sehr dankbar dafür, dass sie für mich gekämpft haben. Sie haben alles nur Erdenkliche in Bewegung gesetzt. Ich bekam ein unterstützendes Schreiben von der MSG, sie haben die Verantwortliche für Bildung in Friedrichshain angerufen, den Direktor meiner POS. Es gab dann ein zweites Gespräch mit dem Direktor der POS, in dem ich erklärt habe, dass ich natürlich sehr gerne drei Jahre zur Armee gehen würde und dass das irgendwie ja schon immer mein Wunsch gewesen sei (Sarkasmus muss man markieren, oder?).

Die Hertz-Schule war fantastisch! Ich bin immer noch sehr froh, dass ich dort vier Jahre meines Lebens lernen durfte. Ich habe dort viel Mathematik, Physik und Chemie gelernt, aber das Wichtigste, was ich dort gelernt habe, ist, strukturiert zu denken. Dank dafür!

Paramilitärische Ausbildung

Was nicht so schön war, war der Druck und die politische Einflussname, die wie überall in der DDR auf SchülerInnen ausgeübt wurde. Paramilitärische Ausbildung war fester Bestandteil des Unterrichts. Ich habe gelernt, mit automatischen Waffen zu schießen (obligatorisches Wehrlager in der 9. und 11. Klasse). Im Sportunterricht ab der fünften Klasse haben wir mit Eierhandgranaten geworfen.

Eierhandgranaten, wie sie im Sportunterricht verwendet wurden, Bild DDR-Museeum, 2019

Wer nicht mitgemacht hat, war raus. Ein Schüler ein Jahr über mir war der absolute Crack. Er hätte zur internationalen Matheolympiade fahren können, wenn man ihn gelassen hätte. Er hat das GST-Lager verweigert und ist dann Schäfer geworden. Schäfer. Nach einigen Jahren konnte er dann als Systemoperator in der Akademie der Wissenschaften einen Aushilfsjob bekommen. Nach der Wende hat er studiert.

Wissenschaftlich fundiertes Weltbild

Die SED und ihre VertreterInnen haben von sich behauptet, dass sie ein wissenschaftlich fundiertes Weltbild haben. Irgendwie würde man dann annehmen, dass man darüber auch wissenschaftlich diskutieren kann. Wir hatten eine Pflichtveranstaltung, die sich FDJ-Studienjahr nannte, und einmal im Monat (?) stattfand. Bei uns hat das ein Stasi-Mann gemacht. Ich hatte im ESP-Unterricht gelernt, dass man den Kommunismus erst verwirklichen könne, wenn in allen Ländern der Sozialismus herrschte. Das war mir auch unmittelbar einleuchtend, denn sonst würden ja die Kapitalisten einfach kommen und unser Brot aufessen. Ich habe das in der Diskussion mit dem Stasi-Mann angeführt, was dann das Ergebnis hatte, dass es einen 10minütigen Vortrag vor dem Elternaktiv über mich gab (vielleicht auch vor den Genossen-Eltern, die sich immer vor dem Elternabend trafen, das weiß ich nicht mehr genau).

FDJ-Mitgliedschaft

Zum Ende der Schulzeit waren wir alle in der FDJ. Zu Beginn, gab es einen Jungen, der nicht in der FDJ war (ein Wunder, dass er es überhaupt auf die Schule geschafft hatte.1). In der 11 Klasse hat er dann einen Antrag auf Aufnahme gestellt. In der FDJ-Versammlung, in der es um seine Aufnahme ging, wurde er vom Agitator nach den Gründen für seinen Aufnahmewunsch gefragt. Die Erwartung war jetzt, dass etwas wie Weltfrieden, Klassenkampf, Einsicht käme. Seine Antwort war: „Ich möchte studieren.“ Ich habe in mich hinein gegrinst und ihn bewundert.

Verpflichtung zum dreijährigen Wehrdienst

Ich erinnere mich noch sehr gut an eine FDJ-Sitzung, in der es um den Wehrdienst ging. Der Grundwehrdienst in der DDR betrug 18 Monate. Loyale Staatsbürger verpflichteten sich für drei Jahre, ganz tolle für 4 Jahre (Offizierslaufbahn, Unterleutnant) und die tollsten für 25 Jahre. In der Sitzung saßen wir alle im Kreis und ich weiß noch, wie der Agitator mich fragte: „Und Stefan, was tust Du für den Frieden?“ Ich habe es gehasst. Einige Mädchen haben sich daran beteiligt und uns aufgefordert, drei Jahre zur Armee zu gehen. Im Neuen Leben gab es so Stories über Mädchen, die natürlich während der Armeezeit auf ihren Schatzi gewartet haben und den ganz doll moralisch unterstützt haben.

Die DDR wollte sicherstellen, dass diejenigen, die studieren, sich auch loyal zum System verhalten. Die Verpflichtung zum dreijährigen Wehrdienst war deshalb ein wichtiger Bestandteil bei der Bewerbung zum Studium. Es gab wohl auch Leute, die es ohne Verpflichtung geschafft haben, aber das wusste man nicht und das Risiko war groß: Einmal aus politischen Gründen abgelehnt bedeutete: Schäfer. Siehe oben. Alle Einrichtungen waren vernetzt. Menschen hatten Kaderakten, wenn da was drin stand, war es aus. Schäfer. Man kann sehr gut darüber im Tangospieler von Christoph Hein nachlesen. Selbst wenn Betriebe händeringend nach Arbeitskräften suchten, sie konnten die Leute nicht einstellen.

Ich war dann drei Jahre bei der Armee. Bis auf zwei Ausnahmen haben sich alle Jungs in der Klasse für drei Jahre verpflichtet. Ich habe von 18–21 über 1000 Tage meines Lebens damit verbracht, mir zu wünschen, dieser Teil meines Lebens wäre vorbei.2 Ich bin Pazifist. Ich wäre im Westen nie in eine Armee gegangen. Diese Option gab es im Osten so nicht. Es gab Bausoldaten, diese trugen Uniform und bauten Raketenstellungen. Bausoldaten konnten höchstens noch Theologie studieren. Totalverweigerung bedeutete Knast.

Das war sozialer Druck!

Moralischer Druck der Gutmenschen

Wie ist die Situation heute? Seit einem Jahr gibt es FridaysForFuture und seit einigen Jahren sind die Folgen der Klimakrise verschärft sichtbar. Je nach Filterblase beginnen die Menschen aufzuwachen. Die Ereignisse bedrohen uns. Greta Thunberg hat gesagt, wir sollten so handeln, als würde die Welt brennen. Tja, und jetzt brennt sie. Wir haben die Berichte in der Presse, im Fernsehen, in den sozialen Medien. Die Gletscher schmelzen, die Permafrostböden tauen auf. 70 Jahre vor dem erwarteten Zeitpunkt. Kipppunkte könnten erreicht werden. Um noch Schlimmeres zu vermeiden, muss der CO2-Ausstoß auf eine Tonne pro Person und Jahr gesenkt werden. Der deutsche Durchschnitt liegt bei 11,61 Tonnen. 10 % der Deutschen haben einen Durchschnitt von sogar 17,7 Tonnen. Die Konsequenz ist, dass wir alles politisch mögliche fordern sollten, was eine Reduktion begünstigt, und aber auch dass wir durch Änderung unseres Verhaltens zu einer Reduktion beitragen müssen.

Das führt zu kognitiven Dissonanzen, die natürlich durch erneute Hinweise auf das Problem verstärkt werden. Vegetarier waren schon immer unangenehme Zeitgenossen. Selbst wenn sie gar nichts sagten und nur still ihren Veggie-Burger mampften. Sie waren der personifizierte Vorwurf. Das verstärkt und potenziert sich jetzt gerade: Der, der die Kollegin, den Kollegen mit dem Fahrradhelm sieht, denkt: „Oh, Mist, ich bin heute mit dem Auto gekommen. Hat ja genieselt.“ Der, der von seiner Konferenz in Tokio berichten will, denkt: „Oh, Mist, der fliegt ja gar nicht mehr. Ich halte mal lieber den Mund.“

Das alles ist schwierig, aber man kann das nicht denen anlasten, die deutlich aussprechen, dass wir als Menschheit ein Problem haben. Menschen sind gut darin, zu verdrängen. Das nennt sich Terror-Management, wie ich von den PsychologistsForFuture gelernt habe.

In der gegenwärtigen Situation dürfen wir nicht mehr verdrängen (sagen auch die PsychologistsForFuture). Wir müssen uns der Realität stellen und überlegen, was wir tun können. Jeder ein bisschen. So viel wie geht.

Schlussfolgerung

Der soziale Druck der Gutmenschen ergibt sich aus den akuten Gegebenheiten, er ist nicht – in keiner Weise – vergleichbar mit dem, was in der DDR war, denn es gibt keine negativen Auswirkungen, wenn jemand Fleisch isst oder mit dem Flugzeug durch die Gegend fliegt. Das einzige, was es gibt, ist eine kognitive Dissonanz. Und wenn es die schon mal gibt, dann ist das gut! Fürchtet Euch!

Saving water with flow limiter

In this category, I write about small and large things that each person can do to help reduce their energy consumption and thus CO2 emissions.

You don’t shower for long and not hot, but there’s this one person in the family who just takes a long time to wake up? There is a very simple solution: the flow limiter. This allows the water flow to be limited to half. Anyone can install it and it costs around €5. According to energiesparen-im-haushalt.de, a family of four can save up to 47,500 litres of water and 1,950 kWh of energy per year with flow limiters.

Wasser sparen mit Durchflussbegrenzer

In dieser Kategorie schreibe ich über kleine und große Dinge, die jede/jeder tun kann, um seinen bzw. ihren Energieverbrauch und damit den CO2-Ausstoß zu verringern.

Ihr duscht nicht lange und nicht heiß, aber da ist diese eine Person in der Familie, die einfach sehr lange braucht, bis sie wach ist? Es gibt eine ganz einfache Lösung: den Durchflussbegrenzer. Damit kann man den Wasserdurchfluss auf die Hälfte begrenzen. Jede/jeder kann ihn einbauen und er kostet so um die 5 €. Laut energiesparen-im-haushalt.de kann eine vierköpfige Familie im Jahr mit Durchlaufbegrenzern bis zu 47.500 l Wasser und 1.950 kWh Energie einsparen.

Flygskam and Church 2.0

The word flygskam and the Swedish trend

Flygskam is a Swedish word, literally translated as flight shame. It is intended to describe the feeling that one has or is supposed to have when flying. It is clear that flying has the largest impact on CO2 emissions of those who do fly (e.g. academics and middle and upper class people flying for leisure).

The result of this debate in Sweden was a reduction in flights and a shift towards train trips. The following figures from Bloomberg show the decrease of passengers at Swedish airports and the increase of passengers on SJ, the Swedish train company.1

Bloomberg: As ‘Flying Shame’ Grips Sweden, SAS Ups Stakes in Climate Battle, 14. April 2019
Bloomberg: Passenger numbers at Swedish train operator SJ

Since then there has been a lot of discussion in the German media (Spiegel: pro, contra, Zeit: pro, contra, both, taz: pro, contra, heise: contra, Welt: pro, contra, FAZ: pro, contra) but the outcome is very different in Germany. The number of passengers in Germany in 2018 was 4.2% higher than in 2017 (Mobility report of the DSF). According to an article in the Zeit, the number of passengers on transcontinental flights from Germany increased by 3%. The number of passangers on the global level increased by 7,1%.

Number of take-offs and landings in Germany according to the mobility report of the DFS, 2018

This increase took place despite a bankruptcy of a major airline (Air Berlin). The bankruptcy had an effect on inner-German flights though: they went down by 0.8% since the slots could not be filled quickly enough and other airlines raised their prices.2

The discussion in Germany and in social media

Prof. Dr. Dr. Martina Schäfer from TU Berlin started an initiative to collect self-commitments of academics to not fly short distances in July 2019. University of Potsdam and Humboldt-Universät zu Berlin joined in July and August respectively. I wrote letters to my colleagues asking them to sign and most of them were enthusiastic and signed right away. But I also was pointed to a contra flight shame article in the Zeit by Niels Boeing with the telling title Verzicht rettet die Welt nicht (Sacrifice does not save the world). This article was also repeatedly pointed out to me in private discussions. The Zeit is a weekly journal and has considerable influence among German intellectuals. So I took the time to discuss this article in detail. There is a general problem in this debate: those who argue against flying are fighting the aviation industry, a billion dollar industry, and the oil industry at the same time. So big money is involved. Lobby organizations spread the myth of green flying. Lufthansa and SAS offer green kerosene now (myth of green flying, power to liquid, Die Mär vom klimaneutralen Fliegen). People are told that there will be new and better planes and that there is no reason to worry. Of course, there will be future developments, but the industry thinks this will be standard in the middle of our century3 and we have to reduce CO2 emissions now. As you see from the numbers above: the number of flights starting from Germany increases and this is a global trend (according to ICAO 6,1% in 2018).

Personally, I think that those journalists who give us good reasons to calm down and continue flying as if the world was not on fire are guilty. They support a billion dollar industry that is about to kill us. Of course it is perfectly legitimate to discuss concepts like shame, guilt and moral and this is expected from journals with the respective profile like the Zeit but enough is known by now about alternative fuel, about energy consumption and costs of Power To Liquid and so on, so that it can be said that using this to pacify our sore conscience is illegitimate.

LGBQT and Church 2.0

I am active on twitter and post about FridaysForFuture and our self-commitment initiative. I post about meat. And sometimes I get emails asking why I address this individual level and if it would not be better to demand more general changes for instance in taxing CO2. I fully agree that this is the most important aspect, but the average carbon imprint of Germans is 11,61 with 10% of the Germans having above 17,7 tons and individual measures like flying less and eating less meat can reduce it down to 7 tons (10% of the Germans are in this region) or even below this. So there is some personal responsibility for this.

My Belgian colleague Remi van Trijp repeatedly commented my posts and remarked that this concept of shame is fundamentally wrong. Replying to a retweet of a Spiegel article claiming that shame is a good entrance point to climate protection4, he wrote:

A similar argument against shame can be found in the article Gesetze statt Scham by Tadzio Müller published by the newspaper taz. He argues that shaming was used on LGBQT people and that it did not have an effect on them apart from feeling bad and that gay pride is the result of this. I fully agree with him on this and this is basically the Church 2.0 aspect. Remi wrote in another tweet:

I think “shaming” people because they take a plane is a counterproductive and harmful strategy. It is increasingly used as a strategy in the fight for more social and environmental justice. Shaming should be used as a last resort, e.g. for horrendous acts such as racism and assault. In all other cases, you try to exert power and “moral superiority” on other people … which breeds resentment. In my native country, the Left fought such attitudes by the Catholic Church, whose strategy existed in shaming people for everything and pretending to have moral superiority. You were born a sinner, and now I see everywhere the idea of “the original sin” and other dirty tricks of religious institutions used by the very same people who fought those tactics before. You have to grow a common consciousness about big issues such as climate change so that people act sensibly based on their own moral compass rather than based on shame. Because shame doesn’t change your behaviour at all, it only makes you do you behave in more secrecy, which causes all kinds of additional stress and frustration. It is why the Church invented confession, and just like you could buy your ticket to heaven, rich people and countries can now buy additional carbon emissions.

Remi van Trijp (@RemivanTrijp) August 11, 2019

Before we go on, I would like to suggest another word instead of flight shame. Maybe flight responsibility is the right word for this which should be used. Tadzio Müller also made a remark pointing into this direction:

Shame differs from “bad conscience” which invokes a reflective and decisive subject: “do not use the N-word because it reproduces racisms” is a completely different statement than “be ashamed of this racist word”.
It is therefore shame, not the conscience, with which heteronormative majority societies have attempted to control queer people and deter them from deviant behavior since the beginning of capitalist modernity.5

Tadzio Müller, Gesetze statt Scham, taz, August 03, 2019

So, maybe Tadzio would be happy with the word Fluggewissen `flight conscience’ rather than Flugscham.

Here, is what I replied to his article about LBGTQ and shame in a reader’s letter:

Tadzio Müller compares flying shame with shame created or attempted to be created in queer humans. He distinguishes between rational arguments and shaming and writes: “Shame differs from ‘bad conscience’ that calls upon a reflective and decisive subject: ‘Don’t use the N-word because it reproduces racisms’ is a completely different statement than ‘be ashamed of this racist word’.”
Two points to this. First, it’s nobody’s business who loves whom, publicly or not publicly. When two people love each other, they do no harm. On the contrary: usually both are better off than without love and thus the whole environment of the lovers has a more pleasant life.
That is unfortunately different with flying. People who fly harm other people. They harm themselves, their neighbors, but also those who are affected by the melting of glaciers or the rise in sea levels. They deprive these often much poorer people of the basis of their existence.
Secondly, the rational arguments have been exchanged. They have been repeated for 30 or 40 years, and increasingly so in recent years, when the consequences of the climate crisis have become visible and tangible. So to those who are not accessible to rational arguments, one can only shout: shame on you! Societies change slowly, probably too slowly in the case of the climate crisis, but if people who invite others to an evening with slides from their China holiday only reap horrified looks, then perhaps something will change after all.6

Stefan Müller, reader’s letter, August 07, 2019

So, I think that those who know what they are doing since they follow the discussion, since they know about the damage they do should feel guilty since they are guilty. They knowingly destroy the basis of existence of their fellow human beings. Shame 1.0 (the Catholic Church version) is probably the wrong concept. The church 1.0 tried to make believers guilty for eating too much, for having sex with people outside of marriage, for sex without reproduction, for masturbation, for wanting control over their own body. Some of these rules may have been reasonable in the history of mankind, but there is no point insisting on them in present days. People who masturbate do not harm anybody. People who love each other and have sex, homosexual, straight or whatever do not cause any damage for society. On the contrary: Usually they are more pleasant people to interact with. But what we are talking about here is a behaviour that causes damage. And here one commandment of the church is relevant: Thou shalt not kill! This is not just one of the ten commandments, it is a rule all societies have. And this is the difference between masturbation and flying. For males masturbation results in a stain on the blanket while flying causes an increase in CO2 in the atmosphere leading to the death of people who do not even fly themselves. The stain is nothing to feel bad about, the CO2 is.

Sin and sale of indulgences 2.0

The term climate sin is used a lot in the media. It does not mean anything to me. I do not use it. I was brought up areligiously in East Germany. I do not believe in God. Well, maybe a bit. In the evening. But I know the concept of shame. For me it is independent of religion but I understand why people who had to suffer from the church fight the concept.

Another term is related to the Catholic Church: Ablasshandel (sale of indulgences). The differences between the real thing and the fake 2.0 version is that 1.0 made a powerful institution even more powerful so it could intensify shame 1.0 put on people. This is different for the sale of indulgences 2.0: This money actually supports projects avoiding CO2. It helps people in Kenia, in India. I flew a lot and I feel bad about this. I compensated these flights. I think there is a crucial difference here. The compensation is directly related to what one did. Having sex with your partner without marriage is not something bad to do in the first place but how could payment to some institution make this undone or compensate for it?

So those who have to fly should take any measure to take CO2 out of the atmosphere or avoid it elsewhere. The best thing of course would be to not fly in the first place.

Compartmentalization and smygflyga (secret flying)

Tadzio Müller writes that shaming does not help because people will just continue what they used to do but without telling anybody:

Two thoughts: First, if you want to upgrade shaming to a generalized control strategy (despite criticism of slut, fat or body shaming, for example), you should first talk to queer people, because we have considerable experience with what it feels like to live in a state of constant shaming. It feels like shit (“agonizing sensation”). But we do not change our behaviour permanently because of this – we split off: Compartmentalization is what this is called; and we continue with the collective but now invisible deviance.7

Tadzio Müller, Gesetze statt Scham, taz, August 03, 2019

A similar view can be found in an article by Die Zeit (discussing the concept of flight shame but arguing for avoidance of short distance trips):

Opinion makers would put pressure on social pressure and emphasize the embarrassment of flying. But there is a risk: that people would do it secretly, so smygflyga. Whether secretly or not, however, the climate would not care much.8

Klaus Raab, Der dumme Weltbürger, Zeit, May 17, 2019

As said above, shaming is probably the wrong word. Awareness, responsibilty is probably better. But let’s assume there would be the compartmentization that Tadzio Müller predicts and the smygflyga `secret flying’ feared by Klaus Raab. Would that be bad? Would we have gained something? I think yes. Consider smoking. Smoking was bad not just for the smoker but also for everybody who does not smoke. Kids, people in restaurants were affected. So smoking was forbidden. Advertisement restricted. Now, if flying is associated with irresponsibility, people will stop talking about it as if it was something great. They will stop showing off with their trips on Instagram. This will change society. People tend to compare themselves with others. If they do not know that their friends were in Vietnam, they do not feel the need to go there. If advertisement for flight trips is banned in addition, the demand in flights will decrease. Of course there will be forums in the net were people can exchange descriptions and pictures of their long distance trips but the influence will be much smaller. Like with smoking: it is uncool.

As for academics: The CVs are a very important part of the academic circus.9 You use it for job applications, for grant applications and so on. If your CV says that you gave talks in the US, China, South Africa, Australia, this gives away everything. So compartmentalization does not work in academia. We are all out and in the open. Check my list of talks if you want to. Objection: “But if flying is stigmatized people will not put it into their CVs anymore.” Answer: “Good. This means that the incentive to fly is gone. #FlightResponsibility won.” And even if academics continue flying and do not put their conference presentations into their CVs, their names will be contained in conference announcements and in conference proceedings. There is no way of ecaping the responsibility.

And finally: Whatever it is flight awareness or flight shame, there is a result in Sweden: even if some of the Swedes do smygflyga, the total number of flights decreased and the number of train trips increased. This shift occured against a global trend pointing into the other direction. So while the number of passangers increased globally by 7.1% in 2018, it was reduced by 9% in Sweden (comparing March 2018 with March 2019). This means that the effect of flygsakm is even bigger than just the 9% since it works against the global trend (the German increase was 4.2%).

Laws instead of shame or laws instead of responsibility

Tadzio Müller argues that we need laws to fix the situation:

Does shame convince you of paying your taxes? No. The law does. So let’s talk about ethics and laws rather than turning society as a whole into embarrassed and/or stubborn toddlers.10

Tadzio Müller, Gesetze statt Scham, taz, August 03, 2019

He asks: “Is it shame that makes you pay taxes? No, it is the law.” I think he is partly wrong here. There are perfectly leagel ways to avoid taxes and it is a question of responsibility for the society the respective tax payer lives in whether he or she tries to avoid paying or not. Do I move to Switzerland? The Canary Islands? Do I have to have a private swimming pool while the whole city decides to lower the temperature in public pools by 1 degree in order to save money? Again, shame is probably the wrong word. Responsibility may be nicer.

Conclusion

I guess Remi van Trijp’s and Tadzio Müller’s arguments against shame were not made in favor of billion dollar industries but they have the effect that changes are delayed. People refuse responsibilities and wait for the laws to be passed. As we know from the past decades, this will never happen or if it does, everything is painfully slow. The problem with this is: we, the human race, are facing an existential threat. And we have to act now. We have to take responsibility for our actions. We have to avoid flights, we have to reduce meat consumption and car traffic.

Let’s talk about flight responsibility instead of flight shame, lets talk about train pride to give it a positive twist. Researchers in Berlin/Brandenburg started the GretaChallenge and collect descriptions of (business) trips they did without flying.

I declared on August 05, 2019 that I will never fly again until CO2 neutral flying is possible.

Appendix: More shame

If you do not have enough yet, you may watch this video by Herbst in Peking (10:18min).

Shame by Herbst in Peking, Peking Records TV, June, 14. 2012

Automobilstrejk for klimatet

Hi Kids,

Seid Ihr auch bei FridaysForFuture? Vielleicht sogar bei Extinction Rebellion? Extinction Rebellion hat mehrere Autobahnen in London blockiert. Cool, oder? Autos mit Verbrennungsmotoren sind für einen großen Teil des CO2-Ausstoßes verantwortlich. Wie viel genau das ist, könnt Ihr selber mit dem CO2-Rechner ausrechnen.

Autoverkehr blockieren: vor der eigenen Tür

Warum also nicht einfach den Autoverkehr dort blockieren, wo er herkommt? Von zu hause. Wenn Ihr einfach sagt: „Ich fahre nicht mehr Auto.“ Ihr steigt einfach nicht mehr ein. Kann sein, dass es dann Stress mit den Herrschenden gibt, aber das ist bei Extinction Rebellion auch so.

Wenn Ihr Eure Eltern fragt, warum sie ein Auto haben, werden sie vielleicht sagen: „Wegen Euch.“ Ich habe einen Freund, der 100%iger Radfahrer war1 und sich dann irgendwann ein Auto angeschafft hat. Wegen der Kinder. Sorgt dafür, dass es diesen Grund nicht mehr gibt.

Schulweg

Ihr seid noch klein und Eure Eltern bringen Euch in die Schule? Weil der Weg zu gefährlich ist? Weil so viele große Autos unterwegs sind? Kein Problem! Dafür gibt es eine Lösung: Lastenräder.

Bakfiets. Stabil gebaut. Kinder können darauf rumklettern. Bis zu vier Kinder oder 200 kg Last.

In einem entsprechenden Modell kann man bis zu vier Kinder gleichzeitig transportieren. Was für ein Spaß! Und Mama/Papa sitzt direkt dahinter und hat alles im Blick. Auch große Kinder mit Gepäck kann man so transportieren. Auch ganz kleine, denn man kann eine Babyschale, wie sie für Autos verkauft wird, fest einbauen. Gurte zum Anschnallen gibt es auch. Auch ein großer Einkauf geht rein. Bis zu 200 kg kann man damit transportieren! Man braucht (in der Stadt) gar kein Auto mehr.

Komfort

Eure Eltern werden sagen: „Ja, aber wenn es regnet?“ Die Antwort ist: Es gibt Lastenfahrräder mit Dach. Das ist echt gemütlich da drin. Die Antwort Eurer Eltern wird sein: „Ja, aber ich sitze ja nicht unter dem Dach und es ist ungemütlich.“ Dafür gibt es natürlich Regensachen. Und wenn es schneit? Die dreiräderigen Lastenräder haben den Vorteil, dass man damit nicht umkippt. Sie sind sehr stabil. Es gibt aber wirklich ein Problem: Wenn sich der Schnee zwischen Räder und Schutzbleche setzt, fühlt es sich an, als würde man mit angezogener Bremse fahren. Wie auf dem Rad im Fitnesscenter. Sagt Euren Eltern einfach, dass sie ja eh wieder ins Fitnesscenter wollten. Nein, sagt das bitte nicht. Kann sein, dass sie sonst richtig sauer werden. Aber Ihr könnt ihnen ja vom folgenden Gleichnis erzählen. Kind ist krank, tödlich erkrankt. Wenn Eure Eltern wüssten, dass Ihr gesund werden könntet, wenn sie jeden Tag eine Stunde anstrengenden Sport treiben, würden sie es tun? Ja, natürlich! Und würden sie, um Eure Zukunft zu sichern, pro Tag eine Stunde Rad fahren? Fragt sie. Der Spiegel hat das Gleichnis mit dem kranken Kind noch besser aufgeschrieben. Und außerdem werden die Winter ja eh immer wärmer. Das ist ja das Problem, um das es gerade geht.

Und wenn Eure Eltern sich partout nicht anstrengen wollen: Es gibt inzwischen auch Lastenräder mit Elektroantrieb.

Kosten

Eure Eltern sagen vielleicht: „Gute Lastenräder sind sehr teuer, das können wir uns nicht leisten.“ Sagt Ihnen einfach, dass sie das Auto dann ja nicht mehr brauchen und von dem Verkauf des Autos können sie locker das Lastenrad finanzieren (ehm, kommt aufs Auto an …). Aber ohne Quatsch: Steuern, Versicherung, Reparatur und Wartung eines Autos und dazu noch Parkgebühren sind sehr teuer. Das machen sich Autofahrer oft nicht klar. Sie schauen nur auf die unmittelbaren Kosten: die Benzinkosten. Zeigt Euren Eltern diese Seite zu den Kosten von Autos. Da könnt Ihr Euer Auto eingeben und die genauen Kosten sehen, auch den Wertverlust des Autos.

Kosten und Wertverlust eines VW-Golf: 3372 € pro Jahr (ohne Parkgebühren). Berechnet mit https://www.autokostencheck.de/

Beim Fahrrad gibt es keine Fahrradsteuer und auch Benzin braucht man nicht. Wartung und ein paar neue Reifen und Schläuche ab und zu. Nicht vergleichbar mit Autokosten. Bei Stilllegung Eures Autos können Eure Eltern viel Geld sparen. Da bleibt sogar nach der Bezahlung von vier Jahresabos für den Nahverkehr noch etwas übrig. Und in Berlin fahrt Ihr ja eh umsonst mit der BVG (inkl. Fahrradmitnahme).

Wochenende

Eure Eltern lieben Euch und möchten das Wochenende mit Euch verbringen. Wenn Ihr nicht mehr mitfahrt, müssen sie sich etwas anderes ausdenken. Bahn und Rad geht wunderbar. In vielen Gegenden Deutschlands. Kinder bis 14 Jahre dürfen umsonst Bahn fahren, wenn die Eltern dabei sind und in manchen Gegenden (Thüringen) ist sogar die Fahrradmitnahme im Nahverkehr kostenlos.

Urlaub

Ach, und Urlaub. Jetzt fliegt Ihr schon nicht mehr und Auto auch nicht mehr? Das geht doch nicht. Nun zeigt sich, wie hart Ihr drauf seid. Entweder macht Ihr ne Ausnahme für den Urlaub. Dann geht das mit dem Autostilllegen nicht oder Ihr braucht für den Urlaub einen Mietwagen. Oder Ihr sagt: „Nee, wieso, geht alles mit der Bahn.“ Man kann lokal Urlaub machen. Von Berlin aus sind die Ostsee, Thüringen, die Sächsische Schweiz, das Oderbruch gut zu erreichen.

Oderbruch mit Regenbogen: von Berlin gut mit der Bahn zu erreichen.

Auch ins Ausland kommt man mit der Bahn: Slowenien, Frankreich, Italien, Großbritannien, die Niederlande, Polen, Tschechien, Russland, Bulgarien … Es geht. Und eine Zugfahrt durch die Alpen ist wunderschön. Eine Fahrt im Nachtzug ein Abenteuer.

Aufm Land

OK. Hier gibt es ein Problem. Als es Euch noch nicht gab, gab es viele kleine Bahnen und Busverbindungen. Diese wurden teilweise stillgelegt oder die Anzahl der Bus- und Bahnverbindungen wurden reduziert, weil die Leute ohnehin alle mit dem eigenen Auto unterwegs sind. Dieses Problem können wir nur zusammen lösen. Dafür ist FridaysForFuture wichtig. (#Verkehrswende)

Denkt mal drüber nach und sagt mir Bescheid, wenn Ihr was erreicht habt. Dann freue ich mich.

Und hey, wenn Ihr es geschafft habt und das gut findet: Macht Euch einen Sticker an: #MakeLoveNotCar. Eure Alten werden sich an was erinnern.

Herzliche Grüße

Stefan (Müller)

PS: Wenn Eure Eltern fragen, wo Ihr diese bescheuerte Idee mit dem Autostrejk for klimatet herhabt, schiebt alles auf mich! Sie werden Euch dann wahrscheinlich das Internet verbieten, aber hey, wie bei Extinction Rebellion muss man eben Opfer bringen!

PPS: Über Elektroautos reden wir in einem anderen Post. Am besten gar nicht erst damit anfangen.

PPPS: Eine Kollegin hat mir von einem coolen Projekt an der TU erzählt, bei dem man mal für einen Monat so tun kann, als hätte man kein Auto. Vielleicht macht Ihr das, wenn Eure Eltern nicht aufhören rumzudiskutieren. Aber warum nicht gleich das ganze Ding durchziehen? Extinction Rebellion blockiert ja auch nicht nur einen schmalen Streifen auf dem Fußweg.